Distribución del arbolado y persistencia a largo plazo de las dehesas: patrones y procesos

Mario Díaz

Recibido el 28 de enero de 2014 - Aceptado el 14 de mayo de 2014

Resumen 


Díaz, M. 2014. Distribución del arbolado y persistencia a largo plazo de las dehesas: patrones y procesos. Ecosistemas 23(2): 5-12. Doi.: 10.7818/ECOS.2014.23-2.02


Las dehesas arboladas son sistemas seminaturales con altos niveles de biodiversidad, debidos a la coexistencia a varias escalas de distintos usos y tipos de hábitat. La diversidad biológica de las dehesas podría contribuir a su sostenibilidad económica si es valorada adecuadamente por la sociedad. Sin embargo, se necesitan medidas que garanticen situaciones temporales de menor diversidad indispensables para la regeneración del arbolado y su sostenibilidad ecológica. Se revisan los conocimientos actuales sobre los efectos de la configuración espacial del arbolado y del paisaje en los sistemas adehesados sobre la diversidad biológica que mantienen, y se presentan los resultados preliminares de seguimientos y experimentos a gran escala que analizan cómo y por qué esta configuración espacial impide, o al menos dificulta, el cierre de su ciclo de regeneración natural. El adehesamiento favorece las transiciones de las fases predispersivas del ciclo e incluso puede reducir la depredación postdispersiva, pero colapsa la dispersión, aparentemente debido a los efectos del riesgo de depredación sobre la eficacia (tanto cuantitativa como cualitativa) de los dispersores. Las medidas dirigidas a la conservación de las dehesas deben por tanto centrarse en la manipulación de los efectos paisajísticos que condicionan estos riesgos de depredación, más que a favorecer otras fases del ciclo con medidas de carácter local. Los conocimientos necesarios para el desarrollo de estas medidas a escala local se están generando con rapidez y eficacia en la actualidad. 


Palabras clave


biodiversidad; mezclas de hábitats; Quercus; ciclo de regeneración; adehesamiento

Abstract



Díaz, M. 2014. Tree scattering and long-term persistence of dehesas: patterns and processes. Ecosistemas 23(2): 5-12. Doi.: 10.7818/ECOS.2014.23-2.02


High biodiversity in Spanish dehesas is due to intimate mixtures of habitat types and habitat elements at several spatial and temporal scales. Dehesa management in Spain maintains a mosaic of vegetation that includes scattered trees on shrubby and/or grasslands matrices. Intimate mixtures due to tree scattering are key to maintain both agricultural productivity and high local diversity, but compromise tree regeneration due to conflicting effects of tree scattering on several stages of the regeneration cycle. I review how tree scattering influences both local diversity and the outcomes of regeneration stages, from flower production to early establishment, aiming at understanding how and why dehesa management creates a productive and species-rich system that is however not sustainable in the long term. Preliminary results form large-scale landscape experiments and monitoring projects indicate that tree scattering tends to favour transitions in the earlier stages of the regeneration cycle (pollination, abortion, and pre- and postdispersal seed predation), apparently because of reduced plant-plant competition and decreased detection by insect, and even rodent and ungulate, seed predators. However, tree isolation collapses seed dispersal to safe sites, apparently due to negative effects of predation risk on both the quantitative and the qualitative components of seed dispersal effectiveness. Ensuring oak recruitment in dehesas should be based on the landscape-scale management of foraging costs for dispersers rather than of tree-level management of foraging benefits. Detailed knowledge needed to implement this general recommendation at local scales is being increasingly available in Spain.


Keywords


biodiversity; habitat mixtures; Quercus; regeneration cycle; tree scattering



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