Conocimiento científico sobre gestión de depredadores generalistas en España: el caso del zorro (Vulpes vulpes) y la urraca (Pica pica)

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Francisco Díaz-Ruiz
Pablo Ferreras

Resumen

Díaz-Ruiz, F., Ferreras, P.  (2013). Conocimiento científico sobre la gestión de depredadores generalistas en España: el caso del zorro (Vulpes vulpes) y la urraca (Pica pica). Ecosistemas 22(2):40-47. Doi.: 10.7818/ECOS.2013.22-2.07


La gestión de los depredadores generalistas en España se basa en el control directo de sus poblaciones, siendo una práctica ampliamente extendida dentro del ámbito cinegético que genera gran controversia entre diferentes grupos sociales. A pesar de esto, los esfuerzos dedicados al estudio de los diferentes aspectos relacionados con esta práctica son escasos. El objetivo de este trabajo ha sido revisar los estudios científico-técnicos realizados hasta la fecha en nuestro país sobre esta actividad para describir cuál es el estado de conocimientos actual. El aspecto más estudiado hasta la fecha ha sido la evaluación de los métodos de captura. Métodos tradicionales como las jaulas-trampas para zorros son poco eficaces y poco selectivos, mientras que nuevos sistemas más eficaces y selectivos, como la trampa Collarum, parecen ser una alternativa aceptable. Sin embargo es escasa la información científica disponible sobre el efecto del control sobre las poblaciones de los propios depredadores, sus presas y otras especies. Según esta información las medidas habitualmente empleadas no tienen un efecto claro sobre las poblaciones de zorro, mientras que las poblaciones de urraca parecen reducirse a corto plazo. En el caso de las presas parecen reaccionar de forma positiva al control, aunque los resultados no son contundentes. Hay indicios de que otras especies de depredadores se pueden ver afectados por el control, sobre todo cuando este no es selectivo. Es necesario un mayor esfuerzo de investigación en este campo que contribuya a una gestión sostenible y respetuosa con otras especies en los cotos de caza.

Palabras clave:
control de depredadores; gestión cinegética; trampas; urraca; zorro

Abstract

Díaz-Ruiz, F., Ferreras, P.  (2013). Scientific knowledge about generalist predator management in Spain: the case of red fox (Vulpes vulpes) and black-billed magpie (Pica pica). Ecosistemas 22(2):40-47. Doi.: 10.7818/ECOS.2013.22-2.07


Management of generalist predators in Spain is mainly based on direct population control with different wildlife management purposes. This generates a great controversy among different social groups. Predator control is a widespread practice in game management, red fox (Vulpes vulpes) and black-billed magpie (Pica pica) being the main target species. Despite this, efforts to study different aspects of this practice are scarce. The aim of this study was to review the available scientific and technical studies about this activity in Spain, in order to describe the current state of knowledge. The evaluation of trapping methods for foxes and magpies was the most studied topic. Traditional methods such as cage-traps for foxes have low efficiency and low selectivity, while more selective new systems such as the Collarum trap could be an acceptable alternative. Cage-traps for magpies showed high efficiency and selectivity, at least in agricultural landscapes. However, there is little information available on the effects of control measures on the populations of predators, prey and other species. Existing evidence suggests that the effect of predator control on fox populations is not clear, while magpie populations seem to be reduced in the short term. Similarly, it is not clear whether prey populations increase as a result of predator control. There is evidence that other predator species may be affected by control measures, especially when they are not selective. Greater efforts are needed in this field of research in order to contribute to a sustainable management in hunting estates, respecting non-target species.

Keywords:
game management; human-wildlife conflict; predator control; traps

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