¿Qué hemos aprendido sobre las relaciones entre los vertebrados terrestres nativos y sus parásitos en Macaronesia?

Juan Carlos Illera Cobo, Ana Perera

Recibido el 05 de abril de 2020 - Aceptado el 02 de junio de 2020

Resumen 


Illera, J.C., Perera, A. 2020. ¿Qué hemos aprendido sobre las relaciones entre los vertebrados terrestres nativos y sus parásitos en Macaronesia? Ecosistemas 29(2):1971. https://doi.org/10.7818/ECOS.1971


Macaronesia es una región compuesta por cinco archipiélagos de origen volcánico, y en las últimas tres décadas se ha constituido en un escenario ideal donde testar diferentes hipótesis sobre colonización, diversificación y extinción de biotas terrestres. Con el presente artículo, pretendemos reivindicar también el papel de Macaronesia como escenario único a la hora de avanzar en el conocimiento de las relaciones hospedador-parásito. Aves y reptiles han sido los vertebrados nativos más estudiados y son, por tanto, el objeto de esta revisión. En general, podemos decir que tanto la prevalencia como la riqueza de parásitos se ajustan bien a los postulados desarrollados en la teoría de biogeografía de islas, en donde las islas grandes y cercanas al continente albergan el mayor número de especies de parásitos y los valores más altos de prevalencia, al menos en los grupos de parásitos que necesitan de dos hospedadores. La temperatura y diversos factores antrópicos son las variables que mejor explican los niveles de parasitemia aviar, mientras que con los reptiles todavía no tenemos información al respecto. A pesar de estos avances prometedores estamos en un momento muy inicial en nuestra comprensión del papel de los vectores invertebrados en las dinámicas y ciclos de vida de los parásitos a diferentes niveles: incompatibilidad o especificidad entre los parásitos y sus vectores invertebrados, cambios en la abundancia de estos vectores y sus efectos en la dinámica de los parásitos, o especificidad entre los hospedadores invertebrados y vertebrados. Futuros trabajos donde se analicen las variaciones entre las relaciones hospedador-parásito a través de la teoría de redes a lo largo de gradientes ambientales, sería un siguiente paso muy prometedor.


Palabras clave


apicomplexa; hemogregarinas; haemosporidios; hospedadores intermedios y definitivos; viruela aviar; biogeografía insular

Abstract



Illera, J.C., Perera, A. 2020. Where are we in the host-parasite relationships of native land vertebrates in Macaronesia? Ecosistemas 29(2):1971. https://doi.org/10.7818/ECOS.1971


Over the last two decades, Macaronesia has proved to be an ideal system for biologists who seek to unravel patterns and processes of colonisation, diversification, and extinction of different taxa. Much of this research has been performed with plants and animals but few studies have analysed this topic using parasite assemblages. Here we review the influence of Macaronesian vertebrate parasites on our understanding of host-parasite relationships. Studies focused on native terrestrial birds and reptiles have provided information on presence, prevalence and genetic characterization of haematozoan and gastrointestinal parasites. In general, results support recognised concepts within the theory of island biogeography where parasite diversity (and prevalence) is positively associated with island area, but negatively associated with island isolation, at least in parasites with two-host life cycle. In addition, anthropogenic factors emerge as important factors governing the distribution and prevalence of avian parasites, while for reptiles such information is absent. We show that parasites are not uniformly distributed in reptiles, but lizards host the majority number of species and the highest prevalence levels. Such a result could be explained due to their earlier age of colonisation and specific life history traits. Despite these promising advances, we are at a very early stage in our understanding of the role of intermediate hosts in different aspects: incompatibility or specificity between parasites and their hosts; specificity between intermediate and definitive hosts; or how variations in host abundance affects parasite dynamics. Finally, we will introduce future avenues of research that will be needed to carry out, in order to understand the ultimate mechanisms shaping parasite communities in Macaronesia.


Keywords


apicomplexa; avian pox; hemogregarines; haemosporidians; island biogeography; primary and secondary hosts



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