Almacenadores y frugívoros oportunistas: el papel de los mamíferos en la dispersión del algarrobo (Prosopis flexuosa DC) en el desierto del Monte, Argentina

Claudia M. Campos, Silvina Velez

Recibido el 12 de febrero de 2015 - Aceptado el 11 de septiembre de 2015

Resumen


Campos, C.M., Velez, S. 2015. Almacenadores y frugívoros oportunistas: el papel de los mamíferos en la dispersión del algarrobo (Prosopis flexuosa DC) en el desierto del Monte, Argentina. Ecosistemas 24(3): 28-34. Doi.: 10.7818/ECOS.2015.24-3.05


Los bosques de Prosopis flexuosa proporcionan múltiples bienes y servicios. Actualmente, sufren una fuerte retracción debido a un uso histórico extractivista y se hace necesario promover la conservación y el manejo sostenible de los bosques como sistema. El objetivo del trabajo es sintetizar el conocimiento disponible acerca de las interacciones mutualistas y antagonistas entre mamíferos, frutos y semillas de P. flexuosa, comparando con estudios realizados en otras especies de Prosopis de Argentina. Se considera a dos grupos de consumidores oportunistas de frutos: almacenadores en cúmulos dispersos y frugívoros. Los roedores pequeños (como Eligmodontia typus y Microcavia australis) son dispersores de semillas porque depredan pocas semillas y almacenan el resto en cúmulos sobre la superficie del suelo. Mamíferos frugívoros oportunistas silvestres (Dolichotis patagonum, Lepus europaeus, Lycalopex griseus, Lama guanicoe, etc.) y domésticos (burro, caballo, vaca) son dispersores endozoocóricos y proporcionan beneficios como el traslado de grandes cantidades de semillas, la eliminación de estructuras que mantienen la dormición y la desinfección de semillas atacadas por insectos. Sin embargo, la endozoocoria tiene costos sobre la viabilidad y la capacidad germinativa de las semillas. Ante un panorama de continuos cambios en el uso de la tierra y de cambio climático global, el conocimiento acerca del espectro diverso de animales que proporcionan el beneficio de dispersión de semillas aporta bases científicas para considerar que la biodiversidad asociada a los bosques debe incluirse en la gestión y conservación de los mismos.


Palabras clave


Conservación; dispersión de semillas; endozoocoria; interacciones planta-animal; cúmulos de semillas; tierras secas

Abstract



Campos, C.M., Velez, S. 2015. Opportunistic scatter hoarders and frugivores: the role of mammals in dispersing Prosopis flexuosa in the Monte desert, Argentina . Ecosistemas 24(3): 28-34. Doi.: 10.7818/ECOS.2015.24-3.05


Prosopis flexuosa woodlands provide multiple goods and services. Currently, they are undergoing a strong retraction as a result of a historical extractive use; hence it becomes urgent to promote the conservation and sustainable management of these woodlands as a system. The objective of this study is synthesizing the knowledge of mutualistic and antagonistic interactions between mammals and Prosopis fruits and seeds, particularly considering opportunistic animals that consume fruits: scatter hoarders and frugivores. Small rodents (such as Eligmodontia typus and Microcavia australis) are potential seed dispersers because they predate on a few seeds and store the rest in caches on the ground surface. Opportunistic frugivores, like wild mammals (Dolichotis patagonum, Lepus europaeus, Lycalopex griseus, Lama guanicoe, etc.), and domestic mammals (donkey, horse, cow) disperse seeds by endozoochory, affording benefits such as transport of huge numbers of seed, removal of the barriers maintaining dormancy and disinfection of insect-attacked seeds. However, endozoochory brings costs to the viability and germination capacity of seeds, depending on the disperser involved.  In a scenario of continuous land use changes and global climate change, knowledge of the diverse array of animals that benefit dispersal provides scientific grounds for considering that the biodiversity associated with woodlands must be included in their management and conservation.


Keywords


Conservation; drylands; endozoochory; plant-animal interactions; seed caches; seed dispersal


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