Interacciones complejas mediadas por el ganado controlan la dinámica del ecotono bosque-pastizal en paisajes serranos de Uruguay

Alejandro Brazeiro, Patricia Brussa, Carolina Toranza

Recibido el 10 de julio de 2017 - Aceptado el 03 de mayo de 2018

Resumen


Brazeiro, A., Brussa, P., Toranza, C. 2018. Efectos del ganado en la dinámica del ecotono bosque-pastizal en paisajes serranos de Uruguay. Ecosistemas 27(3):14-23. Doi.: 10.7818/ECOS.1470


En varias partes del mundo se está observado un proceso de expansión de matorrales y bosques nativos sobre sabanas y pastizales. Los mecanismos generadores de este fenómeno (i.e., invasión de leñosas o woody encroachment) aún no son completamente comprendidos, pero se sabe que pueden ser múltiples y dependientes del contexto ecológico. En el presente trabajo, estudiamos los efectos del ganado sobre la dinámica del ecotono bosque-pastizal en un área protegida de Uruguay. Encontramos que el bosque serrano ha tenido una expansión de 6-21% entre 1966 y 2016 sobre el pastizal, posiblemente debido a las mejores condiciones hídricas estivales y a la reducción del ganado ovino. El avance del bosque fue casi cuatro veces mayor en una zona de exclusión ganadera de 17 años (21%) que en una zona de pastoreo continuo (5.7%), indicando que el pastoreo impone un freno al proceso de expansión. Encontramos evidencia de la ocurrencia de dos mecanismos de expansión: (1) avance gradual por dinámica de borde, y (2) nucleación, asociada a la facilitación del reclutamiento de árboles por plantas leñosas y afloramientos rocosos (posible efecto percha y/o nodriza). Nuestros resultados indican que el pastoreo juega un importante papel regulador de la dinámica de la vegetación en el ecotono bosque-pastizal en paisajes serranos de Uruguay. A modo de hipótesis a explorar, proponemos algunos mecanismos directos e indirectos explicativos de la relación ganado-bosque-pastizal.


Palabras clave


expansión de bosque; facilitación; interacciones indirectas; pastoreo; regeneración

Abstract



Brazeiro, A., Brussa, P., Toranza, C. 2018. Livestock effects on the forest-grassland ecotone dynamics in highland landscapes of Uruguay. Ecosistemas 27(3):14-23. Doi.: 10.7818/ECOS.1470


The expansion of scrubland and native forests over savannas and grasslands has been observed in several parts of the world. The underlying mechanisms of this phenomenon (i.e. woody encroachment) are not yet fully understood, but it is known that it can be multiple factors depending on the ecological context. In the present work, we studied the effects of livestock on forest-grassland ecotone dynamics in a protected area of Uruguay. We found that forest had an expansion of 6-21% between 1966 and 2016 over grasslands, possibly due to the better water availability during summer and the reduction of sheep ranching. Forest expansion was almost four times higher in a cattle exclusion zone of 17 years (21%) than in a continuous grazing zone (5.7%), indicating that grazing constraint the expansion process. We found evidence of two mechanisms driving forest expansion: (1) gradual advance by edge dynamics, and (2) nucleation associated with the facilitation of recruitment of seedlings by woody plants and rocky outcrops (perch and/or nurse effects). Our results indicate that grazing plays an important regulating role in the vegetation dynamics of forest-grassland ecotone in the highlands landscapes of Uruguay. As hypotheses to explore, we propose some direct and indirect explanatory mechanisms of the livestockforest-grassland relationship.


Keywords


facilitation; forest expansion; grazing; indirect interaction; regeneration


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